Team Lotus’un Essex F1 Sponsorluğu Mali Skandalda Çöktü


Elio de Angelis, 1981 Amerika Birleşik Devletleri Grand Prix West antrenmanı sırasında hidropnömatik süspansiyonlu Essex Team Lotus Cosworth 88'i kullanıyor.

Elio de Angelis, 1981 Amerika Birleşik Devletleri Grand Prix West antrenmanı sırasında hidropnömatik süspansiyonlu Essex Team Lotus Cosworth 88’i kullanıyor.
Fotoğraf: Don Morley (Getty Resimleri)

1970’lerin sonu ve 1980’lerin başındaki tam bir playboyu hayal edecek olursanız, David Thieme gibi birini hayal etme ihtimaliniz yüksek. Formula 1 hafta sonu boyunca herhangi bir ayrıntılı Team Lotus partisine katılın ve kaçınılmaz olarak Thieme’yi keçi sakalı, siyah fötr şapkası ve kare güneş gözlükleriyle toplantı sahasında bulacaksınız. O ve şirketi Essex Overseas Petroleum Corporation, para kazanma ve bunu yarışa harcama konusunda inanılmaz derecede iyi görünüyordu. Ve sonra tutuklandı.

(Editörün Notu: Bu hafta piyasaya sürüldüğüne işaret ediyor Zengin Enerjiyle Yarış: Bir Hileli Sponsor, Formula 1’i Geziye Nasıl Aldı? Elizabeth Blackstock ve Alanis King tarafından. olarak başlayan bir kitabı kutlamak için Jalopnik’te blog, ortak yazar Blackstock, F1’in diğer şüpheli sponsorlarından bazılarının tarihini ele alıyor. Bu sponsorlara kitapta değiniliyor, ancak derinlemesine değil. Zengin Enerji ile Yarış aracılığıyla kullanılabilir McFarland, Amazon, Tutuşmakve Avrupa uluslararası alıcılar için.)

Lotus takımı, Formula 1 tarihinde en çok hikayeye sahip takımlardan biridir. Colin Chapman 1958’de Monaco’da ilk kez Grand Prix pistine çıkmadan önce çığır açan yol arabalarını mükemmelleştirmek için birkaç yıl harcamıştı ve takımın ilk zaferi üç yıl sonra 1961 Birleşik Devletler Grand Prix’sinde geldi. Lotus, birkaç on yıla yayılan 489 başlangıcından 79 galibiyet, yedi Üreticiler Şampiyonası ve altı Sürücüler Şampiyonası aldı. Ekip, Graham Hill, Jim Clark, Pedro Rodriguez, Jochen Rindt ve Mario Andretti gibi efsaneleri sahaya sürdü.

Colin Chapman’ın arabalarını markanın renklerine boyaması karşılığında Gold Leaf Tobacco parasını kabul etmesiyle, bildiğimiz modern sponsorluğu etkin bir şekilde icat eden de ekipti. Arabaların bir ülkeyi temsil etmek için belirli bir gölgeye boyandığı geçmişten önemli bir ayrılmaydı. Ekiplerin daha büyük bütçelerle çalışmasını sağladı – ancak aynı zamanda sponsorluk parasının şüpheli yerlerden gelmesi potansiyelini de yarattı.

Bu yerlerden biri, Amerikalı tasarımcı David Thieme’nin sahibi olduğu Essex Overseas Petroleum Corporation’dı.

David Thieme pistte.

David Thieme pistte.
Fotoğraf: Keystone/Hulton Arşivi (Getty Resimleri)

Thieme, servetini ilk olarak petrol ticaret şirketi Essex Overseas Petroleum Corporation’ın mülkiyetini devraldığında kendi tasarım firmasından elde etmişti. Esasen, Thieme, talep düşükken petrol satın alarak ve ülkeler savaşmaya başladığında büyük bir marjla satarak Orta Doğu’daki siyasi istikrarsızlıktan yararlandı. 1977’de, daha büyük işlemler yapmak ve karşılığında daha fazla para kazanmak için Credit Suisse’den biraz fazla para almayı bile başardı.

Bir petrol şirketinin parçası olarak, Thieme, ona yarış dünyasına girişini sağlayan belirli arabaların ve jetlerin geliştirilmesinde yer almıştı. Eski sürücü sponsorluk gurusu François Mazet ile Thieme, 1970’lerin sonlarında efsanevi Colin Chapman ile bir dostluk kurdu. 1979 yılının Nisan ayının sonunda, Essex logoları Team Lotus’un arabalarını süsledi – ve Thieme o kadar ilham aldı ki, 24 Hours of Le Mans’taki Porsche fabrika girişlerine de sponsor oldu.

Sponsorluk olarak başlayan şey hızla daha da arttı. itibaren Colin Chapman Müzesi:

Aralık 1979’da Paris’teki Paradis du Latin kabaresinde, tüy kaplı dansçılar ve çatıdan inen Essex renklerinde bir Lotus ile, bir akşam yemeği ceketi giymiş Mario Andretti ile birlikte Essex Team Lotus’u başlattı. 1980’de Thieme, Andretti, Elio de Angelis ve daha sonra Nigel Mansell için gösterişli yeni bir kırmızı, mavi ve gümüş rengiyle Team Lotus’un isim sponsorluğunu aldı. 1981’de Royal Albert Hall’da 900 misafirle lansmanı ve Thieme’nin helikopteri (elbette Essex renklerinde) dışarıda park etmiş çift katlı misafirperverlik otobüsü ile Thieme’nin yaptığı her şey abartılı oldu. Ray Charles ve Barbara Dickson misafirler için (Margaret Thatcher dahil) şarkı söylediler ve Essex tarzı bir Lotus Esprit çekilişi yapıldı ve Dom Perignon’un çoğu sarhoştu. 1981 sezonu, Long Beach’te tanıtıldığında tartışmalara neden olan çift şasili Lotus 88 ile zor olduğunu kanıtladı.

Thieme hiçbir masraftan kaçınmadı. Gazeteci Maurice Hamilton Thieme’nin Michelin yıldızlı şef Roger Vergé’yi Lotus için ekip karavanında yemek pişirmesi için tuttuğunu ve Thieme’nin kendi 747’sini özellikle bir partiye yetecek kadar begonville uçmak için kiraladığına dair söylentiler duyduğunu ve mekanın Fransız Rivierası’nda olduğunu hissettirdiğini hatırlıyor.

Çok az kişi bir partiyi geri çevirse de, Thieme’nin parası, yeni bir araba – bu durumda efsanevi Lotus 88 – inşa etmenin getirdiği büyük masraflara da yardımcı oldu.

Bu özel araç tamamen karbon fiberden yapıldı ve çığır açan bir “ikiz şasi” teknolojisini tanıttı. FIA, takımların yer etkisi döneminde daha fazla yere basma kuvveti oluşturmak için kullandığı hareketli etekleri yasakladıktan sonra, bazı takımlar hidropnömatik süspansiyon ile kuralları aşmanın yollarını aramaya başladı. Esasen, dururken, bu araçlar sürüş yüksekliği düzenlemelerine uyuyor gibi görünüyordu – ancak onları yolda hareket ettirdi ve süspansiyon, arabanın yere doğru çekilmesini sağladı. Sürücüler için rahatsız ediciydi, ancak yarattığı hız muazzamdı.

Tasarımcılar Peter Wright ve Tony Rudd ile birlikte Chapman, eski Lotus 86’yı, biri diğerinin içinde olmak üzere iki şasiye sahip Lotus 88’e dönüştürdü. İç şasi, sürücü kokpitini içeriyordu ve bağımsız olarak yaylıydı, böylece sürücü yer etkisinin sarsıcı etkisini hissetmeyecekti. Bu, dış şasinin kanatlarından tamamen kurtulabileceği anlamına geliyordu, çünkü esasen müstehcen miktarlarda yere basma kuvveti yaratan büyük bir yer etkisi sistemi haline geldi.

FIA, Chapman’ın tamamen yasal olduğunu iddia ettiği arabayı çabucak yasakladı – ancak 1981’de meydana gelen tek sorun bu değildi.

14 Nisan 1981’de, UPI Thieme’nin İsviçre’nin Zürih kentindeki Kloten havaalanına gelmesi üzerine dolandırıcılık iddiasıyla tutuklandığını bildirdi. Credit Suisse’e göre, bankanın parasının 7,6 milyon dolarını hileli bir şekilde ele geçirmiş ve bu da Thieme’nin birçok eşyasına el konulmasına neden olmuştur. Hapiste iki hafta geçirdikten sonra, Suudi Arabistanlı işadamı ve Williams sponsoru Mansour Ojjeh sayesinde 150.000 $ kefaletle serbest bırakıldı ve ardından ortadan kayboldu. Onunla birlikte Essex imparatorluğu da düştü.

Thieme, 1978’de Üreticiler Şampiyonası’nı garantiledikten hemen sonra Lotus ekibine katılmıştı ve takım sponsoru olduğu süre boyunca bir avuç podyumla ödüllendirildi – ancak 1980’lerin başında sürekli gelişen teknoloji, takıma bir şans verdi. Thieme’nin görev süresi boyunca bir dizi emeklilik ve sadece birkaç puan kazandıran bitiş. Yine de kazanmak, Thieme için, zenginliğini yarış pistinde gösteriş yaparken görülme eyleminden daha az anlam ifade ediyor gibiydi.

Tutuklama da Lotus 88’in yasaklanmasıyla aynı zamana denk geldi. Tuscaloosa Haberleri, Chapman yarıştan çekilip çekilmeyeceğine dair bir soruya, “Yapmak zorundayım. Şu anda hiç arabam yok ve sponsorluğumu bilmiyorum.”

Takım, yılı 1981 Üreticiler Şampiyonası’nda yedinci sırada bitirmeyi başardı.

,,Colin Chapman,,ve,,David Thieme,,(Brezilya GP1980)Birisi yarışlara daha fazla sevgi verebilir mi?

Lotus, Thieme’nin tutuklanmasının hemen ardından vazgeçmedi; bunun yerine, Colin Chapman’ın 1982’deki ölümü, ekibin arabalarını tasarlamak için bir dizi yeni vizyoner tutmasıyla sonunda çözülen bir kaos döneminden önce geldi. 1984’e gelindiğinde Lotus düzenli olarak iyi performans gösteriyordu ve Ayrton Senna’nın takımın bir parçası olduğu ekip, 1985 ile 1987 sezonunun bitişi arasındaki üç yılda yedi galibiyet aldı.

Ne yazık ki takım için, Lotus kısa süre sonra düşüşe geçti ve 1990’lar başladığında, noktalarda bir Lotus makinesi görmek nadir görülen bir manzaraydı. Nihai puanları 1993 Belçika Grand Prix’sinde atıldı ve yılın sonunda, mali durum o kadar dardı ki, 1994 için yeni bir makine geliştirmek için yeterli para kalmamıştı. Takım eski makinelerle uğraşıyordu. Sezonun beşinci yarışına kadar, ancak kısa bir süre sonra Lotus, kendisini alacaklılardan koruyacak bir Yönetim Emri için başvurdu.

Yıl sonundan önce, takım 1976 Dünya Şampiyonu James Hunt’ın kardeşi David Hunt’a satılmıştı, ancak arabanın gelişimi 1995 sezonunun başlangıcında durdu. Lotus’un son yarışı 1994 Avustralya Grand Prix’siydi.

Takımın düşüşüne doğrudan David Thieme mi sebep oldu? Bu konuda ikna edici bir argüman ileri sürmek çok zor olacaktır. Bunun yerine, Thieme’nin mali lütuftan düşmesi, 1980’lerin başında meydana gelen ve nihayetinde Lotus’un yönünü değiştiren bir dizi ilgisiz olaydan biri olduğu için, Lotus’un nihai olarak dağılmasına katkıda bulundu. Thieme’nin varlığı olmadan, Lotus’un her halükarda katlanmış olması muhtemeldir. Ancak defalarca gördüğümüz gibi, bir takımın hızlı konuşan bir paracının kurbanı olması, tarihinde sadece bir kara leke olmuştur.


Kaynak : https://jalopnik.com/team-lotus-essex-formula-1-sponsorship-collapsed-in-the-1849570950

Yorum yapın

SMM Panel PDF Kitap indir